2008/01/18發表,已被閱讀 20,896 分類:業界動態

音響產業預估持平
2008消費性電子成長可期


每年在拉斯維加斯舉辦的「消費性電子展」(Consumer Electronics Show,簡稱CES),2008年於元月7日至9日隆重登場。參展廠商與參觀人潮一如往常,把賭城擠得水洩不通。根據美國消費性電子產業協會(CEA)宣布的資料,2008年CES的展出規模再創紀錄,年營業額屢創新高,顯見消費性電子產業發展仍然蓬勃。

電視為產業成長火車頭

Sharp推出106吋的超大平面電視,成為話題焦點。
根據CEA發佈的統計數字,美國消費性電子產業從2003年至今維持成長走勢,2008年榮景可期。2003年銷售總額為107,432百萬美元,2004年為118,071百萬美元,成長力道溫和,但至2006年則躍升為149,145百萬美元,2007年總額更達到161,655百萬美元。CEA估計,2008年仍將維持成長,預計年成長率為6%,達到171,583百萬美元。

在所有消費性電子產業當中,CEA資料顯示,電視仍將蟬聯推昇產業營業額的火車頭,預計2008年將有16%的大幅度成長,而平面顯示器(不含TV Tuner者)也將達到13%的成長。CEA同時預告2008年將是新世代DVD播放器開花結果的一年,消費者尋求高畫質訊源以及BD、HD DVD播放器價格下滑,合力促成此一榮景,預估成長率將達173%,營業額預估為2.8百萬美元。

不過新世代播放器的統計,還不包括遊戲機,尤其PS3內建BD播放器,卻沒有算在上述統計當中,而是算在電玩類產品。在遊戲機市場,三大遊戲機廠商合力推昇市場成長,預計成長率為26%,包括硬體與軟體的銷售,都將持續維持高成長。內建BD的PS3,將進一步推昇BD陣營的聲勢,搶攻HD儲存媒體的規格主流。

音響產業恐將持平

在CEA公布的CE銷售資料統計當中,電子產業似乎榮景可期,但是觀察音響類別的統計,卻並不是那麼樂觀。從2003年到2007年,音響系統與單機器材(Audio Separates/System)的銷售總額略有下滑,2003年至2004年略有成長,從3,000百萬美金成長到3,390百萬美金,但2005年便下滑至2,862百萬美金,2006年更衰退至2,794百萬美金。2007年略微回穩,銷售金額回到2,963百萬美金,但2008年預估並不樂觀,CEA統計預估音響系統與單機器材的銷售額為2,925百萬美金,比2007年還要低一些。以上數字都是CEA根據美國市場所做的統計調查及預估,在台灣或亞洲市場未必通盤適用,但仍可做為參考。

首度CES展期避開週末假期

拉斯維加斯的夜晚,點綴出沙漠中最耀眼的鑽石城市。
2008年CES展不僅展出規模創紀錄,展出時間也有所調整。展期依舊維持四天,但過去都會刻意跨過週末,也就是星期六、日往前或往後兩天展出,但今年首度從星期一展至星期四,錯開週末時間。為何主辦單位CEA如此調整時間,答案眾說紛紜,有人說避開週末,可以讓展覽更為專業,不會和週末賭城的觀光人潮擠在一起。確實,CES光廠商加上參觀者,便已經讓拉斯維加斯幾乎忙不過來,再加上觀光客來湊熱鬧,更是應接不暇,改在上班時間展出,確實有助於提升展覽會品質。但也有人認為,CES時段因為參展者與參觀者訂房需求高,賭城各大旅館早已調高住房費率,觀光客本來就不會來湊熱鬧,CEA的調整似顯多餘。

另外還聽到有些美國地區的經銷商說,避開週末可以讓音響店多做生意。他們說週末是黃金銷售時段,為了參加展覽休息,有點可惜。我想這是美國當地銷售音響者的想法,未必是CEA調整時間的初衷。但從這樣的想法也可看出,美國Hi End音響店的經營仍是以老闆為核心,要是老闆來拉斯維加斯看展,店面也得跟著打烊,此一情形在國內也頗為類似。

拉斯維加斯越來越貴

根據CEA的官方統計,預計2008 CES將湧入十四萬人潮,要應付這麼多人,賭城的飯店可說一房難求,尤其是鬧區Las Vegas Strip周邊飯店,幾乎間間客滿。不僅如此,房價也跟著水漲船高,High Performance音響主展區Venetian飯店房價漲到七百元美金,旁邊的Imperial Palace平常不到一百元美金的房價,展覽期間也都破兩百元,Venetian飯店對面的金銀島(Treasure Island)一晚也拉到四百元價位,而高檔的Belagio和Wynn,甚至可以高到八百元美金。畢竟物以稀為貴,大家都擠進賭城看展,飯店當然要趁機撈一筆,但這也苦了參加CES的廠商,包括媒體,也都需要負擔高額的費用進行採訪。

圖左的Palazzo飯店與Venetian相連,屬於同一集團,內部風格也很近,但更為典雅簡單。在拉斯維加斯想住高級飯店,Wynn和Palazzo是比較新、比較高檔的選擇。圖右為Wynn飯店。

拉斯維加斯日趨昂貴,也讓CES主辦單位頗為頭大,原本選在這裡辦展,就是因為價格合宜,加上賭城的觀光資源,廠商一方面來此參加商展,一方面也順道觀光,一舉兩得。但是十年間漲了兩三倍的房價,讓許多廠商感受到參展成本高漲的壓力。以Venetian飯店展館來說,CEA官方收取費用約5,000美金,還算合理,但交通與食宿費用則倍增,一趟CES展出並不便宜。因此,雖然表面上CES風風光光開展,但展出第二天當地新聞便傳出CES即將另覓場地,理由是拉斯維加斯太貴了。

費用昂貴讓CES鬧搬家

CES傳言即將另覓場地的消息,讓當地政府頗為緊張,雖然拉斯維加斯全年度各種商展不少,但CES卻是其中規模最大,也是讓拉斯維加斯最賺錢的超大型展覽,如果CES轉移陣地,不僅損失不小,恐怕會引起骨牌效應,把其他相關產業的商展也一併吸引過去,那就損失慘重了。但CEA放出來的消息可能是政治考量,內部雖然有討論,仍未定案,而CES展覽場地的合約去年才簽訂,一約三年,因此明年肯定還會在拉斯維加斯舉辦,後年則是未定之天。CEA此舉應是給當地政府壓力,希望他們能出面能管管旅館業者漫天喊價的惡習,要是當地政府都不管,放任旅館業者大賺展覽錢,CES可能真的會搬家。

Hilton的展場為獨立套房式展間,行進動線不佳,經常要繞路而行,來此務必事先規劃。CES期間塞車是正常的情況,Hilton前面的馬路已經是四線道,計程車還是可以一路滿滿地從大門排到接近外面的大馬路上。半空中有Monorail單軌電車,也可連接Strip的飯店。
不僅旅館房價高,鬧區的餐廳到了用餐時間家家一位難求,就算坐車到附近的中國城用餐,也是人擠人。還好餐廳的菜單都是固定的,不會跟著展覽人多就漲價,但來看CES的人實在太多了,普通水準的餐廳都得排隊,高檔餐廳沒有事先訂位,連排隊都不必了,領位人員會直接告訴你沒位置,排隊也等不到。

高檔餐廳價位高不必說,怎麼會連一個位置都挪不出來?其實許多廠商都已事先預定,在CES展覽期間白天推銷產品找新客戶,晚上則宴請前來參觀的老客戶,辦個年度代理商聚會Party,是很普遍的安排,這類活動不能寒酸,高檔餐廳自然老早就被訂位一空。

看展需要好體力與好耐性

排隊在CES是「必要的美德」,看展要排隊,坐Shuttle要排隊,坐計程車要排隊,連吃飯進餐廳也得排隊。
談起排隊,前來參觀CES展覽者肯定體驗最多,想來CES看展,要準備好體力和好耐性。好體力,是應付走不完的路,配上一雙走不累的好鞋。

至於耐性,則是到哪裡都需要排隊,凡事急不得,從機場進出安檢要排隊,想叫計程車要排隊,穿梭會場等交通車(shuttle)要排隊,如果遇上尖峰時間,像是下午六點展覽結束的時候,等計程車的人龍更是令人望而興嘆,傍晚時段拉斯維加斯大道交通一定打結,計程車進不來也出不去,沒耐心的人肯定氣炸了。

或許你會以為租車自己開,就不用排隊等交通車或計程車,很抱歉,進出停車場也得等。有個朋友自己開車,早上開進Venetian飯店,一路停到屋頂的14樓才有停車位,傍晚看完展開出來,五點半去開車,足足塞了一個小時才開到Venetian飯店的大門口。你說,這般排隊怎麼不需要耐性?

High Performance Audio大本營在Venetian

Venitian的大廳通道採巴洛克風格,裝飾美輪美奐,Hi End音響在這麼高級的場地展出,可謂相得益彰。
Hi End音響在CES歸類為「High Performance Audio」,此一描述似乎更為貼近Hi End本質,畢竟「高性能」不等於「高價」,而Hi End經常讓人誤解為「高價」,或許應該從媒體開始,把Hi End改為High Performance。主要展區在Venetian飯店飯店,自然是觀展的第一站。

在Venetian飯店走沒多久便遇見「高傳真」雜誌蒲總編輯,兩人邊走邊聊討論看展規劃,他說CES已經擴大到幾乎「沒人性」的地步了,想全部看完是幾乎不可能的事。確實,真想把CES看完,走馬看花,有好體力不難,但這僅止於看了就走。如果想好好看、仔細看,又想詢問現場負責展覽的人員,更花時間。

行前做功課請至CES官方網站

如果有心去CES看展,事先要找出重點來看,想一網打盡幾乎不可能。我笑說蒲總比我辛苦,LVCC的各大平面電視相關廠商都要去,Dolby和DTS最新的Seminar要拿資料,HD DVD和BD大戰,他也得關心,而這些題目我在U-Audio找些有趣的產品報導即可,不像高傳真得影音通吃,逛起CES倍感艱辛。

在展前做功課,CES官方網站(www.cesweb.org)是必備的工具。經過多年的發展,這個網站已經擁有個人化的功能,可以透過關鍵字搜尋,預先把想去看的品牌、廠家找出來,然後存放在MyCES的個人化網頁。相關廠商的基本資料查詢完畢,可以在網站上印出「個人地圖」,基本上和CES官方提供的地圖一樣,但是廠商列表則是個人搜尋的結果,不相關或不需要去的廠商,就沒有列在個人化地圖上。預先準備好自己專屬的CES地圖,按圖索驥,才不會在龐大的CES展場當中迷路。

Hilton參觀動線不好找

希爾頓飯店前方的巨大招牌,對照停在一旁的汽車就可以感受到壯觀氣勢!
CES今年的場地,仍以LVCC面積最大,又區分為北、中、南三館,主要是電子用品與電腦相關用品,與音響有關的產業多集中在南館。北接希爾頓飯店(Hilton),這裡的廠商採用套房式展間(Suite),產業類型較多,有高階晶片、有軟體解決方案,也有部分音響廠商,但參觀動線不好走。

想去希爾頓樓上的套房展間,務必要事先把房間號碼查清楚,然後搭上正確的電梯,不然肯定會迷路。CES提供的地圖也未見詳盡,僅標示房間號碼,但希爾頓的建築有北塔、東塔與中央塔等區別,其中六位數編號的房間代表北塔,地圖沒寫清楚,我看到電梯就搭乘,結果在二十幾層樓的地方迷路,浪費了將近半小時。

在Venetian花費最多時間

從Sand Expo延伸到Venetian飯店的通道開始,便進入「High Performance Audio」的勢力範圍。穿過Venetian飯店的賭場區,進入Venetian Tower搭乘電梯,音響展間包括29、30、31、34、35一共五層樓,其中29、30、31三層樓幾乎全滿,34與35樓則僅有少數幾家廠商。

中央的圓形區域連接三個通道,置身其間,或有不知往何去的困擾
或許有人會說,圓山音響展都包辦四層樓了,CES也不過五層樓,大概規模差不多,但實際上圓山飯店的規模遠不能和Venetian飯店相比較。建築達36層樓高的Venetian飯店,是拉斯維加斯第一家全部採Suite房型(就是客廳加臥室)的飯店,房間總數高達4027間,規模比圓山大了好幾倍,這五層樓便非同小可。

單是Venetian Tower,從中央電梯為軸心向外延伸三棟樓,所以走出電梯,中央的圓形區域連接三個通道,置身其間,或有不知往何去的困擾。在29、30與31 樓,中央圓廳連接三棟樓處有著清楚的標示,很好找,到了34與35樓,中央圓廳不知為何,竟沒有貼上CES的指示牌,而幾家在這裡展出的如Ayre和Avalon,房間都在離中央圓廳很遠的地方,站在中央圓廳看著三條往前的「通道」,得玩三選一的遊戲。

總之,對於有心看音響產品的人,Venetian需要花費最多時間,飯店形式的展覽很方便,動線也很清楚。Venetian的房間頗大,厚重的地毯與寬敞的房間,都有助於音響效果的展現。

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