2013/09/11發表,已被閱讀 14,187 分類:業界動態

2013 VTL新品發表
800瓦Siegfried II強勢登場

VTL主事者Luke Manley親自來台,為新上市的VTL Siegfried II、MB-450 III與S-200主持發表會。

2013年圓山音響展首度亮相的VTL Siegfried II、MB-450 III與S-200,在音響展上獲得許多注目,不過這次VTL主事者Luke Manley親自來台解說,這才知道VTL並不是為了改款而改款,而是累積三十多年來所有在真空管上的知識,凝聚成新世代大功率真空管擴大機的新典範。

目前VTL旗下大約分為三大產品線,分別是入門級的Performance系列、進階的Signature系列與HI End等級的Reference系列,這三個產品層次除了輸出功率不同與技術等級不同之外,其實具備相同的設計基因。什麼基因?在Luke Manley心中,真空管機能夠發出優美溫暖的音色,已經不是困難的事情,但是如何設計真空管同時能具備快速的音樂暫態反應,讓音樂再生更趨近真實?即便在進入產品說明之前,Luke首先解釋這個疑問。

管機可以搞定「雷神之鎚」嗎?

產品發表會現場在此間代理商的試聽室,這裡重裝備齊聚,喇叭使用Wilson Audio旗艦XLF,用新推出的Siegfried II驅動,在XLF後面還有兩只「雷神之鎚」,用MB450 MK III驅動。這就是Luke想要解答的問題:究竟真空管機夠不夠快?可以用來驅動像「雷神之鎚」這麼難搞定的超低音?還不講「雷神之鎚」的超低音工作頻寬只針對低頻,那XLF每聲道各一個13吋與15寸低音,用Siegfried II搞定,那也夠嗆了。如果我們看Siegfried II規格標示的800瓦,可能會覺得用來推XLF肯定沒問題,但是Luke提出的問題非常好:「大功率真空管機能不能達到夠快的速度?」我想很多讀者都和我一樣,等著Luke提出解答。

發表會在鴻機音響的試聽室進行,現場以VTL最新旗艦Siegfried II單聲道後級驅動Wilson Audio旗艦Alexandria XLF喇叭,展現驚人低頻實力。

Luke說VTL在音響展上,不太需要多做言語解釋,他們在2012年加州一次音響展上,就使用Wilson Audio XLF搭配「雷神之鎚」,讓許多人印象深刻,真空管機推超低音究竟夠不夠快,用聽的就知道答案。Luke表示,主喇叭搭配被動式超低音,如果用全真空管驅動,音色的整合會更好,大多數玩家用真空管機驅動主喇叭,晶體機驅動超低音,實際上兩者不太容易合在一起,尤其是音色的統整。VTL用全真空管擴大機驅動主喇叭與超低音,Luke說就算是聽不太需要超低音的無伴奏人聲合唱,超低音也會有效果。

Luke接著解釋,如何製作大如600瓦輸出功率的後級,仍然維持足夠的反應速度?他說故事要回到1996年的Wotan後級(一樣是華格納歌劇的人物),輸出功率高達1200瓦,機箱尺寸超大,真空管超多,可是也出現了實用上的問題,面對這麼多真空管,很多人不知道怎麼調整偏壓。從Siegfried II的研發開始,Luke說基本上這部旗艦後級代表VTL這三十年來,累積對真空管放大線路的所有知識,而他們利用真空管機追求音樂再生速度與控制力的基本想法從來沒有改變。

Luke認為「參考級」後級必須具備絕佳的音質表現、持續且穩定的驅動力、成熟穩定的線路、容易使用、容易整合,這些優點全部都在Siegfried II裡面一一落實。

全平衡真空管放大線路

因為Siegfried II是VTL最重要的旗艦擴大機,Luke所認知的「參考級」後級,必須具備絕佳的音質表現、持續且穩定的驅動力、成熟穩定的線路、容易使用、容易整合,這些優點全部都在Siegfried II裡面一一落實。VTL用什麼方法達到上述的設計目標?答案有三個:全平衡真空管放大線路、精密穩壓與可調阻尼,且讓我們一一敘述。

Siegfried II最重要的線路改變,就是真正的全平衡放大,Luke表示,前一代Siegfried有平衡輸入,但是進入放大線路之後,並不是一路全平衡,而Siegfried II則是一路全平衡、差動放大,這代表Siegfried II的放大線路根本就是「重新來過」。可是Siegfried II的輸出功率並沒有增加,一樣是800瓦,差別在哪裡?

VTL最新旗艦後級Siegfried II可說是全面更新,不可同日而語。

Siegfried II的背板,左側有兩顆大型保險絲,分別保護簾柵極與屏極。

Luke解釋,雖然輸出功率一模一樣,可是全平衡線路賦予放大線路更高的工作餘裕度。他說美國一位音響評論員Michael Fremer試聽第一代Siegfried的時候,曾經說他很喜歡這對後級,但是在大音壓輸出的時候,某些頻段聽起來會有些粗糙,可是當他試聽新的Siegfried II時,非常滿意,說這些粗糙的地方完全不見了。Luke說他並不確定音響評論員究竟聽到了什麼地方粗糙,但是Siegfried II的平衡線路具備更高的工作穩定度,這部分對音質提升有所幫助。

精密整流與穩壓

Siegfried II的第二項設計重點則是精密整流與穩壓。Luke表示他們設計了600V的精密整流穩壓,對真空管提供穩定的供電,即便在最嚴苛的輸出狀態下,整流變化不會低於598V,Luke強調沒有其他真空管機廠家像VTL這麼做。Luke解釋精密準確的電壓供應,可以確定真空管線路工作點不會因為(喇叭)負載而受到影響,如果工作點維持穩定,就不會產額外的失真,這大幅度提升放大線路工作的穩定度。而新的線路工作頻寬也很開闊,Luke說Siegfried II的頻寬高達DC~100kHz,絕對是參考級的標準。

Auto-Bias的自動調整線路讓VTL後級都不需要經常調整偏壓,機器自己會找到最好的偏壓點。如果真空管老化,Auto-bias也會自己調整。

放大線路設計採用很少的負回授,Luke說以Siegfried II這麼大的輸出功率,要百分之百採用無負回授開環設計,幾乎是不可能的任務,這是必要之惡,但VTL盡可能使用很低的負回授。而為了方便使用,VTL很早就開發了Auto-Bias的自動調整線路,這讓Siegfried II,或者大多數VTL後級都不需要經常調整偏壓,機器自己會找到最好的偏壓點。如果真空管老化,Auto-bias也會自己調整。假如真空管真的老化到不能工作呢?沒問題,Auto-Bias線路也很聰明,開機的時候如果看到真空管旁邊的LED燈亮著,代表真空管該換了,直接把那一支老化的真空管換掉就好。


阻尼因數可調

Auto-Bias還有什麼好處?VTL的後級都可以切換三極/五極管工作模式,三極管模式下功率減半,但是比較接近單端真空管機的溫暖聲底。Luke說聽爵士樂、人聲,可使用三極管模式,聽起來比較有味道,可是五極管模式工作頻寬更好、動態更大,而且輸出功率增加一倍、驅動力更大,再難的音樂都能游刃有餘。Luke解釋那是因為有先進的Auto-bias系統,真空管屏級工作溫度才能穩定,也才能做三極/五極切換。此外,Siegfried II還可以調整輸出的阻尼因數(Damping factor),透過放大線路的復回授施加量調整,使用也很方便,直接切換即可。

Siegfried II還可以調整輸出的阻尼因數(Damping factor),透過放大線路的復回授施加量調整,使用也很方便,直接切換即可。

Siegfried II上面的Mute模式等於讓真空管進入待機模式,對真空管的損耗很小,可以立即回復到工作模式,達到最佳狀態,因此除非隔好幾天不開機,才需要真正關機。

最後Luke談到VTL真空管機的易用度,他說VTL設計了許多監控線路,隨時監控擴大機的工作狀態,如果機器需要微調,可以透過RS232端子,連接電腦調整。為了提升管機的壽命,他們還有Sequence turn on軟開機。Siegfried II上面的Mute模式,等於讓真空管進入待機模式,對真空管的損耗很小,他說平常他週末回到家,星期五晚上開機先聽一段音樂,然後切換到Mute狀態,星期六繼續聽,真空管機馬上就進入最佳狀態,除非他要隔好幾天不開機,才會真正關機。

立體聲的S-200也是全平衡設計

Siegfried II介紹完畢,Luke的話題來到S-200,他說許多代理商已經等待許久,在2012年CES他們推出Proto Type,但是正式產品一直等很久。難題在哪裡?Luke說不管是Siegfried II或是MB-450 III,基本上都是單聲道後級(monoblock),可是S-200是立體聲後級,還要設計全平衡,但是地回路僅有一個,技術上非常困難。難在哪裡?單聲道後級分成兩箱,線路各自分離,接地也獨立,幾乎不可能產生串音,可是S-200在同一個機箱,卻要全平衡,如何達到最高的聲道分離度,是主要的設計難題。當然,VTL克服了難題,我們才看得到這部S-200成品。

S-200(中)是VTL的Signature系列擴大機,也採全平衡放大線路,諸如Auto bias、Damping Factor可調、阻尼可調整...等功能都一應俱全。

從全平衡線路的S-200開始,代表VTL的Signature系列擴大機,也都全部是全平衡放大線路了。其他特色如Auto bias、Damping Factor可調,都是S-200直追Reference系列的功能特點。S-200的阻尼調整分為三段,分別是Low(Low Feedback)、Medium(Mid Feedback)、High(Higher feedback)三段,每一段是2dB復回授的差異。S-200走全平衡線路的好處在哪裡?Luke前面解釋過了,全平衡放大線路工作更為穩定,也讓後級具備更高的餘裕度。如果用家想匹配S-200後級,原廠建議TL 5.5前級會是很好的選擇。

S-200的背板也可以看到分別保護簾柵極與屏極的大型保險絲。

前級採R2R電阻/繼電器音量控制

TL 5.5前級是單箱設計,內部是全真空管線路前級,其中高電平放大使用6只真空管,唱頭放大使用6只真空管,總共12只真空管,還真不少。而更高階的TL 7.5則是兩件式設計,Luke說那是很經典的Clean box/dirty box design,就是把會產生汙染或干擾的電源供應與邏輯線路放在一箱(髒箱),把放大線路放在一箱(乾淨箱),這樣就不會讓電源汙染訊號放大了。

至於前級的核心,Luke認為就是音量控制,為了這個音量控制,VTL設計了複雜的R2R電阻/繼電器音量控制,這不是新奇的技術,但是非常難做,Luke拿出內中的音量控制給我們看,真的不簡單。TL 7.5還有一點特別之處,就是採用Hybrid設計,用JFET與真空管混用。Luke說他們使用的JFET源自「綠色科技」,像是太陽能電力車需要的電力驅動級,性能非常好。

畫面中三部器材,下面那部是單箱設計的TL 5.5前級是,採全真空管線路,一共用了12只真空管。上方2部是TL 7.5旗艦前級,把會產生汙染或干擾的電源供應與邏輯線路放在一箱(上方),把放大線路放在一箱(中間),以減少污染。

Luke認為前級的核心是音量控制,因此VTL使用了複雜的R2R電阻/繼電器音量控制,雖然不是新奇的技術,但是非常難做。

唱頭放大器也是Hybrid設計

而同樣的技術也應用在唱頭放大器,Luke表示,VTL並不打算發展任何數位相關的技術,換句話說,我們不用期待VTL會推出真空管版本的USB DAC。話說TP 6.5唱頭放大器,也是JFET與真空管的Hybrid設計,包含MM/MC兩組輸入,有趣的是VTL的唱頭輸入檔位切換,並不是用一般的切換開關 。Luke解釋,唱頭傳送過來的訊號很小,如果再讓微小的音樂訊號通過切換開關,一定會損耗聲音訊號。TP 6.5雖然可以切換MM/MC,但是訊號並不經過切換開關作切換,VTL的設計是把「不發聲」的那一組訊號接地,這樣就不會有聲音,只有導通的那一組唱頭訊號才會發聲,這樣就不會因為訊號通過切換開關損耗唱頭微小訊號。

TP 6.5屬於Reference等級產品,所以身價不低,但Luke說他對類比產品有非常高的熱情,這些年黑膠復興,也印證他對唱頭放大器的看法,所以VTL另外還有一部TP 2.5唱頭放大器,參考售價只有美金2500元,是非常好的黑膠入門器材。可是此間代理商表示,因為安規電檢的規定,TP 2.5無法適用Hi End免驗條款,考量TP 2.5可能的銷售量,如果加上安規電檢的費用,可能無法引進,真是可惜。

VTL TP 6.5唱頭放大器也是JFET與真空管的Hybrid設計,切換MM/MC時訊號並不經過切換開關,而是把「不發聲」的那一組訊號接地,這樣就不會有聲音。

快速、精準的低頻控制力

Luke不僅解說VTL在2013年的新產品,現場還播放許多音樂示範,用實際的聲音告訴在場媒體,什麼叫做「速度夠快」的真空管機。其中一首速度飛快的Funky Bass獨奏,音符又快又準,非常考驗真空管後級。為什麼?因為Bass拍打的音符又快又多,如果後級對喇叭的控制力不夠好,馬上就會軟腳,低頻依然會有量感,但是聲音很容易糊成一團,可是我們現場聆聽,低音貝斯不僅拍打彈奏的點準確清晰,形體也收束良好,或者說,我們簡直不像在聽錄音,更像是身在錄音現場,這Siegfried II確實不簡單,當然,同台演出的Wilson Audio XLF、CH數位訊源、Transparent頂級線材,全都是好聲音的功臣。

從Siegfried II、MB-450 III2到S-200,Luke強調VTL從S-200開始,就是全平衡真空管放大線路,獨特的Auto-bias讓複雜的真空管機變得簡單好用。如果您覺得真空管機還停留在麻煩、難用、難調的時代,不妨來看看VTL,他們用三十年研究真空管的經驗,凝聚出新世代真空管機的典範,他們不僅努力把大功率的管機做出好聲音,還讓真空管機更簡單、更好用。

這兩部MB450 MK III是用來驅動XLF後面的兩支Wilson Audio「雷神之鎚」低音喇叭,這就是Luke想要解答的問題:究竟真空管機夠不夠快?可以用來驅動像「雷神之鎚」這麼難搞定的超低音?

Transparent頂級Opus系列喇叭線。


進口總代理:鴻機
電話:02-2741-3030
網址:www.everestaudio.com.tw

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